What’s the Deal with Crystal Sex Toys? Ce qu’il faut savoir sur les jouets érotiques en cristaux

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What You Should Know Before Buying a Crystal Sex Toy

Perhaps you’ve heard about it; sex toys (mostly dildo and yoni egg) made from crystals and natural stones are pretty popular at the moment. They are often sold as devices with esoteric properties like being healing, protective, grounding, etc. Our goal here isn’t to debate the beliefs surrounding crystals, but to discuss their physical properties. Because if you are like us, you may be wondering if these types of toys are body-safe.

➡️ Learn About Body-Safe and Toxic Materials for Sex Toys

Interview with Lithologie 

At Désirables, we know a lot about porcelain and ‘’classic’’ sex toy materials, but we are not experts when it comes to stones and crystals. That’s why we asked our friends at Lithologie what were their take on the subject!

Lithologie  is a Montreal-based company that specializes in the revitalization of Quebec’s natural stones. They create beautiful whiskey stones made from rocks that are thousands of years old.

Similar to Désirables, Lithologie’s mission is to create whiskey stones (and other food products) that have the highest sanitary standards. Unlike most whiskey stones on the market, Lithologie’s stones are non-porous and therefore ensure impeccable hygiene (and taste) to your drink. By having a chat with these ‘’stones pro’’, we wanted to evaluate the various sanitary and safety aspects of the natural stones that are currently sold for internal use.

 

Most crystal sex toys sold on the market are made either from quartz, jade, amethyst or obsidian.
Could you tell us more about the stability of these crystals?

Quartz, amethyst and jade have high levels of hardness (approximately 7/10 on the Mohs’ scale), as well as a great resistance to weathering. Therefore, we can consider these crystals as stable. Obsidian, on the other hand, is rated 5-6 on this scale, so it wouldn't be our first choice in terms of stability!

Side note on quartz: one of the problems comes from its many cleavage planes that are naturally inside the stone. What this means is that this type of crystal naturally has fracture planes within its structure and there is therefore a possibility that it will eventually break. 

 

💎 Are the usually used crystals porous?

Amethyst (which is actually a purple quartz), quartz, jade and obsidian are usually the stones that we find on the sex toys market. Thankfully, these are not crystals that are considered to be porous. So, if we were to only take this characteristic into consideration, there wouldn’t be any reason not to use them. Whatmore, when manufacturers produce these types of objects, such as dildos and other toys, we can assume that they use singular large crystals. If that’s the case, we can neglect the aspect of porosity as it is a single crystal. 

👉 Although we do have to mention that various levels of quality exist when it comes to natural stones and crystals. This is the case for jade. Indeed, the jade known as jadeite is much more accessible than the jade of the nephrite variety, but it is also much more porous. It will either be the manufacturer’s job to be transparent or the job of the customer to make the proper research regarding this matter. It will be important to look into the geochemical origin of the jade, especially if it is being sold at a high price. I believe there is a higher chance that it is the more affordable version of jade that is being used in the context of sex toys.

 

⛏️ Crystals are natural resources extracted from the ground, should we make the same ethical evaluation regarding their origin like we do with diamonds?

For sure! Both in terms of where they came from (and the impact of transport to get to you) and the working and environmental conditions where they were extracted and processed. According to an article published bythe Metro UK: ''These mines, depending on the part of the world they’re located and the way they’re run, can be rife with child labour, unsafe working conditions, and low pay.’’  It is therefore essential to make sure that the manufacturer has measures in place to ensure the ethical provenance of its raw materials.

 Various crystals picture by Gabby Conde

What about counterfeit crystals? 

Yes, you do have to watch out for them. Amethyst that are really purple - like unrealistically purple - are actually quartz that were dyed, because it is much cheaper to produce. Unfortunately, people who do not have a lot of knowledge about natural stones can’t usually tell the difference. Which means they end up paying way too much, as they are made to believe that they are buying an amethyst! 

Agates, too, have long been and still are counterfeit, especially when the verifications have not been made properly. They are altered through various colorization processes in order to dye only one series of rings with one dye, another series of rings with another, etc. In the end, it gives surrealist agates which are counterfeit. As for other semi-precious stones, it sometimes happens that manufacturers dye white quartz to pink.

❤️ We would like to thank Lithologie for taking the time to answer our questions! Keep reading for more information on natural stones and our conclusion on the subject matter!

Purple Quartz picture by Gabby Conde

What is Quench Crackling?

The Gemological Institute of America explains that quartz, pink quartz and amethyst are usually not porous stones, because they are in the monocrystalline category. But, many factors can affect their porosity and quench crackling is one of them.  

This technique, used to enhance the crystals and stones’ appearance, consists of heating them to very high temperatures and then immersing them in cold water to create cracks. The stones are then submerged into a dye tank where the cracks absorb said dye, which results in a change of color. Afterwards, the cracks are usually filled with polymers (broad term that can group together many materials, these are generally not biocompatible). This process leads us to believe that a crystal that has undergone quench crackling would not be safe for internal use.

 

So, is it safe to use these products as sex toys? 

There is unfortunately no easy answer, because as it goes with ‘’regular’’ sex toys it is the manufacturer who have the responsibility to be transparent and to use body-safe materials. Indeed, there are no governmental regulations when it comes to sex toys.  

We do have to mention that most of the toys made from stones should not be porous due to their fabrication process, but this doesn’t necessarily mean that they are body-safe. The stability (which can be verified with Mohs’ scale) of the stone is another crucial aspect as well as the ethical origin. You should also be aware of counterfeit stones and crystals.

 

Conclusion

If you already own a crystal toy, no need to throw it in the trash. But most experts agree on the fact that you should use a condom when using this type of sex toys to avoid any unwanted transfer of bacterias from the stone to you. Regarding Yoni eggs… it is definitely harder to use them with a condom, we would recommend you buy this type of product in a safer material, such as medical silicone. Although the actual physical benefits of using such a product still needs to be demonstrated compared to classic pelvic floor exercises.

We do have to admit that - just like marble - we love the look of pink quartz! That’s why we launched a porcelain dildo with a quartz effect with Génération Sidechick. Porcelain benefits with the quartz beautiful colors? Yes, please!

 

Sources

https://metro.co.uk/2018/06/05/crystal-dildos-bad-environment-genitals-7606500/
https://www.ankora.fr/blogs/bien-etre-et-spiritualite/oeuf-de-yoni-risque-danger
https://www.e-sante.fr/perinee-les-dangers-des-oeufs-de-yoni/actualite/616051
https://www.womenshealthmag.com/sex-and-love/a27335486/crystal-dildo-safety/
https://www.kiiroo.com/blogs/articles/are-crystal-gemstone-dildos-dangerous
https://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89chelle_de_Mohs
https://www.gemsociety.org/article/identifying-jade-treatments/
https://www.pitt.edu/~cejones/GeoImages/1Minerals/1IgneousMineralz/Quartz.html
https://www.gemporia.com/en-gb/learning-library/terms/quenched%20crackle/

Quoi vérifier avant d'acheter un jouet sexuel en cristal ou pierre naturelle?

Peut-être en avez-vous entendu parler; les jouets érotiques (dildo et œufs de yoni) fabriqués à partir de cristaux et de pierres naturelles ont la vogue en ce moment. Il sont souvent vendu comme outil aux caractéristiques ésotériques et ayant des propriétés guérissantes, protectrices, apaisantes, etc. Notre but n’est pas de débattre des croyances attachés à ces cristaux, mais bien de discuter de leurs propriétés physiques. Si vous êtes comme nous, vous vous demandez peut-être à quel point ces jouets sont sécuritaires pour votre corps.

➡️ En lire plus sur les matériaux sains pour le corps!

Entrevue avec Lithologie 

Chez Désirables, nous nous y connaissons en porcelaine et matériaux ‘’classiques’’ pour jouets érotiques, mais nous ne sommes pas expertes en ce qui concerne les pierres naturelles. C’est pourquoi nous avons demandé l’avis de nos amis chez Lithologie!

Lithologie est une entreprise montréalaise qui se spécialise dans la revalorisation de pierres naturelles d’ici. Vous avez assurément déjà vu leurs légendaires pierres à whisky faites à partir de roches du Québec vieilles de plusieurs milliers d’années. 

Un peu comme Désirables, Lithologie créer des pierres à whisky (et autres produits alimentaires) avec les plus hauts standards sanitaires. Contrairement à la majorité des pierres à whisky sur le marché, les pierres de Lithologie sont non poreuses et assurent donc une hygiène (et un goût) impeccable à votre boisson.

C’est dans cet ordre d’idée que nous avons discuté avec ces “pros de la pierre”. Nous souhaitions évaluer avec eux les aspects hygiéniques et sécuritaires des cristaux naturels qui sont actuellement vendus pour usage interne.

 

La majorité des jouets érotiques en pierre vendus sur le marché sont faits de quartz, de jade, d’améthyste ou d’obsidienne.
Pourriez-vous nous en dire plus sur la stabilité de ces cristaux?

Le quartz, l’améthyste et le jade ont des duretés très élevées (aux alentour de 7/10 sur l’échelle de mohs) ainsi qu’une grande résistance aux altérations. Nous pouvons donc considérer ces pierres stables.  L’obsidienne quant à elle est évaluée à 5-6 sur cette échelle, elle ne serait donc pas notre premier choix au niveau de la stabilité! Il faudrait également éviter toutes pierres avec une dureté de 4 et moins sur l’échelle de mohs, ainsi que les pierres plus facilement dissolvables tels que les calcaires.

En ce qui concerne le quartz, une des problématiques provient des nombreux plans de clivage qui se trouvent à l'intérieur de la pierre de manière naturelle. Cela veut dire que la pierre a naturellement des ‘’plans de fracture’’ à l’intérieur de sa structure et qu’il y a donc la possibilité qu’elle casse éventuellement. 

💎Est-ce que les cristaux généralement utilisés sont poreux?

L’améthyste (qui est en fait un quartz mauve), le quartz, le jade et l’obsidienne sont généralement les pierres étant les plus utilisées sur le marché des jouets érotiques. Heureusement, elles ne sont pas considérées poreuses. Donc si nous prenons en compte que cette caractéristique, il n’y aurait pas de raison de les éviter. De plus, lorsque les manufacturiers créent de longues pièces, tel un dildo, nous pouvons supposer qu’ils utilisent des cristaux singuliers de grande taille. Si tel est le cas, nous pouvons alors négliger la porosité, puisqu’il s’agit d’un seul cristal.

👉 Il est toutefois à noter qu’il existe différents niveaux de qualités lorsqu’on parle des pierres. Ceci est le cas pour le jade. En effet, le jade dit jadéite est beaucoup plus accessible que le jade de la variété néphrite, mais il est également beaucoup plus poreux. Il en tiendra donc soit au manufacturier d’être transparent, soit au consommateur de faire les recherches appropriées. Il faudra par exemple s’assurer de l’origine géochimique du jade acheté, surtout si le vendeur affiche un prix très élevé. Il est probable que dans le contexte des jouets érotiques il s’agit de jade dit «bon marché» qui est utilisé. 

 

⛏️ Les cristaux sont une ressource naturelle extraite du sol, devrait-on faire le même examen de conscience concernant leur provenance que pour les diamants? 

Oh que oui! Tant au niveau de leur provenance (et l’impact du transport pour se rendre jusqu’à vous) que les conditions de travail et environnementales où elles sont extraites et transformées. Selon un article parut dans le Metro UK: «Ces mines, en fonction de la région du monde où elles se trouvent et de la manière dont elles sont gérées, peuvent être en proie au travail des enfants, aux conditions de travail dangereuses et aux bas salaires.». Il est donc essentiel de s’assurer que le fabricant a des mesures en place pour s’assurer de la provenance éthique de ses matières premières.

Photos de cristaux par Gabby Conde

Existe-t-il des cristaux contrefait? 

Oui, les améthystes qui sont très mauves (un mauve irréel) sont souvent en réalité des quartz qui ont été teint, car cela coûte beaucoup moins cher à produire. Malheureusement, les personnes qui connaissent moins bien les pierres, n’y voient que du feu et payent beaucoup plus cher, car ils pensent qu’il s’agit d'une améthyste!

Les agates aussi ont longtemps été contrefaites et le sont encore, surtout lorsque les vérifications n'ont pas dûment été faites. Elles sont altérées via divers procédés de colorisation afin de teindre seulement une série d'anneaux avec une teinture, une autre série d'anneaux avec une autre. Finalement, cela donne des agates surréalistes et qui sont dites contrefaites. Pour ce qui est des autres pierres semi-précieuses, il arrive parfois que les manufacturiers teingnent les quartz blanc en rose.

❤️ Nous aimerions remercier Lithologie d’avoir prit le temps de répondre à nos questions! Poursuivez votre lecture si vous souhaitez en apprendre plus et connaître notre conclusion sur le sujet!

Quartz mauve - photographie de Gabby Conde

Qu’est-ce que le «Quench Crackling»?

L’institut de Gémmologie Américaine indique que le quartz, le quartz rose et l’améthyste ne sont généralement pas des pierres poreuses puisqu’elles sont du type monocristallins. Toutefois, de nombreux facteurs peuvent affecter leur porosité, dont le procédé de «quench crackling». 

Cette technique, utilisée pour améliorer l’apparence des pierres et cristaux, consiste à les faire chauffer à de très hautes températures pour ensuite les plonger dans l’eau froide pour créer des fissures. Les pierres sont ensuite plonger dans un bac de teinture où les fissures absorbent celle-ci, ce qui résulte en changement de couleur. Les fissures sont ensuite normalement scellées de polymères (terme large qui regroupe de nombreux type de matériaux, ceux-ci ne sont généralement pas bio-compatibles). Ce procédé nous laisse penser qu’un cristal ayant subi le quench crackling ne serait pas sécuritaire en utilisation interne.

Bref, est-il sécuritaire d’utiliser ces produits comme jouets sexuels?

Il n’y a malheureusement pas de réponse facile à cette question, car comme avec les jouets érotiques ‘’réguliers’’ il en va de la responsabilité du manufacturier d’utiliser des matériaux sains pour le corps et d’être transparent. Il n’y a en effet aucune réglementation gouvernementale sur les jouets sexuels. 

Il est toutefois à noter que la majorité des pierres utilisées ne devraient généralement pas être poreuses dû au procédé de fabrication de la pièce, mais cela ne veut pas nécessairement dire qu’elles sont sécuritaires pour le corps. Il y a également l’aspect de dureté qui sera à vérifier (échelle de mohs), ainsi que l’origine éthique du produit. De plus, le consommateur devra se méfier des cristaux et pierres contrefaites.

Conclusion

Si vous êtes déjà propriétaire d’un jouet en cristal, pas nécessaire de le jeter à la poubelle. Toutefois, les experts s’entendent pour dire que vous devriez utiliser un condom sur votre jouet pour vous assurer qu’il ne vous partage pas ses bactéries. Pour ce qui est des œufs de Yoni… c’est définitivement plus complexe à utiliser avec un condom. Nous vous conseillons donc d’en acheter dans des matériaux plus sûrs, par exemple le silicone médical. Encore reste-t-il à démontrer les bienfaits physiques de ces œufs par rapport à des exercices de plancher pelvien classiques.

On doit toutefois avouer que, tout comme le marbre, le look du quartz rose est très tendance et fait envie. C’est pourquoi nous avons décidé de lancer avec Génération Sidechick une édition spéciale du Dalia “effet quartz rose” qui vous amène tous les bienfaits de la porcelaine avec le look du quartz.

Sources

https://metro.co.uk/2018/06/05/crystal-dildos-bad-environment-genitals-7606500
https://www.ankora.fr/blogs/bien-etre-et-spiritualite/oeuf-de-yoni-risque-danger
https://www.e-sante.fr/perinee-les-dangers-des-oeufs-de-yoni/actualite/616051
https://www.womenshealthmag.com/sex-and-love/a27335486/crystal-dildo-safety/
https://www.kiiroo.com/blogs/articles/are-crystal-gemstone-dildos-dangerous
https://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89chelle_de_Mohs
https://www.gemsociety.org/article/identifying-jade-treatments/
https://www.pitt.edu/~cejones/GeoImages/1Minerals/1IgneousMineralz/Quartz.html
https://www.gemporia.com/en-gb/learning-library/terms/quenched%20crackle/

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