Yup - Vibrators were mainstream in the early 1900! Eh oui - Les vibrateurs étaient en vogue dans les années 1900!

Did you ever wonder how vibrators were sold in the early 20th century ? Did you even know vibrators existed  around the 1900’s? We are happy to present to you: a brief history of how vibrators came into american households with a bonus peak at our very own antique vibrator!

First of all, just a few words to let you know that vibrators were first ‘’officially’’ created by doctors to treat female hysteria (which isn’t a real thing by the way), but that’s a whole nother blog post we have to write. In the meantime, if you are interested in reading more about the subject, we highly recommend the book: Buzz - The Stimulating History of the Sex Toy by Hallie Lieberman.

So, HOW did the 1900 woman get her hands on a vibrator and through which magic trick did the companies that sold them did it, while being  in a super strict and anti obscenity era? They simply weren’t marketed as sex toys, but rather as health, beauty or relaxation devices. Sex toys actually started to be sold for what they were only around the late 60’s and 70’s. But in the early 20th century, they were introduced in homes through classy household magazines such as Ladies’ Home Journal, Modern Woman and even the Sears catalogue! The electrification of households also helped in the introduction, sexologist Carol Queen, founder of Good Vibrations, explains that: ‘’The vibrator was one of the first electric gadget available, along with the sewing machine, toaster, and fan.’’ No wonder then, that well-known household brand Hamilton Beach (you know, the company that makes your blender) was one of the first to sell and advertise vibrators under the -oh so amazing- name Try New Life.

Hamilton Beach Try New Lif (Type A) - Antique Vibrator Authenticity certificate

 

In an article written for the Cambridge CoreHallie Lieberman explains that by advertising vibrators as health or relaxation devices companies could slip these ads into lifestyle magazines and mainstream newspaper past the censors, while providing a user manual to the client that hinted some specific sexual use.

Moon Massage Vibrator Advertisement - Little home doctor

Moreover, these devices were sold not only to women, but targeted pretty much anyone! Men and women, both young and old could benefit from a vibrator, because they were often advertised as being a cure for - almost - everything: deafness, fatigue, weak bladder, sore throat, muscles and chest, and much more!

Hamilton Beach Antique Vibrator - User manual - Lists of treatable diseases

 

 Plus, they were easy to sell within the small appliances frenzy that came with the electrification of homes.
Toaster, sewing machine, vibrator? Check! 🗸
En résumé, that’s how vibrators made their way into households, by being a ‘’health’’ device that was so much more! 😉
Now, because we are kind of history nerds, we do have our very own antique vibrator, bought on Ebay about 3 years ago. And it is the marvelous Hamilton Beach Try New Life (Type A).
👌

Antique Vibrator - Hamilton Beach Try New Life box

 

As you can see, it is a bit scary looking - no, we have not tried to plug it in - there is the main device (quite heavy actually) which comes with various heads that provide different massage ''benefits'' depending on the pain you are experiencing.  As written in the manual: ‘’All leading sanitariums are using and recommending it for their patients.’’

 

Hamilton Beach - User Manual - Various Applicators UseHamilton Beach - Antique Vibrator User Manual

Reassuring, isn’t it? 🙄

 

Check out our sources for more info:

Vous êtes vous déjà demandé comment les vibrateurs étaient vendus au début du 20e siècle? En fait, saviez-vous qu’ils existaient déjà dans les années 1900? Nous sommes heureuses de vous présenter: une courte histoire de l’entré des vibrateurs dans les maisons américaines, ainsi qu’un petit aperçu de notre vibrateur antique!

 

Tout d’abord, quelques mots pour vous informer que les premiers vibrateurs ont ‘’officiellement’’ été créés pour guérir l’hystérie féminine (qui n’est pas une vraie maladie en passant), mais bon, ça c’est un autre billet de blogue que nous devons écrire. Entre temps, si vous êtes intéressé par le sujet, nous vous recommandons fortement le livre: Buzz - The Stimulating History of the Sex Toy par Hallie Lieberman.

Donc, COMMENT la femme du début du 20e siècle pouvait-elle se procurer un vibrateur et par quel tour de magie les compagnies les vendaient-ils tout en étant dans une ère super strict et anti-obscénité? Les vibrateurs n’étaient tout simplement pas mis en marché en tant que jouet érotique, mais étaient plutôt vendus comme outils de relaxation, de santé ou de beauté. En fait, les jouets érotiques ont commencé à être vendu pour ce qu’ils étaient seulement vers la fin des années 60 et début des années 70. Mais au début du 20e siècle, ils ont été introduit dans les maisons à travers des magazines chics: Ladies’ Home Journal, Modern Woman et même le catalogue Sears! L’électrification des demeures a aussi aidé à leurs introduction, la sexologiste Carol Queen, fondatrice de Good Vibrations explique que: «Le vibrateur fût un des premiers gadget électrique disponible, tout comme la machine à coudre, le grille-pain ou le ventilateur ». Pas surprenant alors que la très connue compagnie Hamilton Beach (oui oui, ceux qui font vos mélangeurs électriques et mijoteuses) fut une des premières compagnies à vendre et commercialiser les vibrateurs sous le - magnifique - nom de Try New Life.

 

Hamilton Beach Try New Lif (Type A) - Antique Vibrator Authenticity certificate

 

Dans un  article écrit pour le Cambridge Core, Hallie Lieberman explique qu’en promouvant ces produits entant qu’outils de relaxation et de santé, les compagnies pouvaient mettre leurs publicités dans des magasines style de vie et journaux grand public sans se faire censurer. Le consommateur recevait ensuite son vibrateur avec un manuel d’instructions qui expliquait son fonctionnement général et qui contenait des allusions sexuelles.

 

Moon Massage Vibrator Advertisement - Little home doctor

Mais, ces publicités n’étaient pas seulement destinés aux femmes - oh que non - elles visaient quasi tout le monde! Hommes et femmes, vieux ou jeunes pouvaient bénéficier d’un vibrateur, car ils étaient plus souvent qu’autrement promut comme étant le traitement miracle de (presque) tous les maux: surdité, fatigue, incontinence, gorge ou muscles irrités, et plus encore! 

Hamilton Beach Antique Vibrator - User manual - Lists of treatable diseases

 

  En plus, ils étaient très faciles à vendre, car les vibrateurs faisaient parti de la catégorie «petits électros» qui étaient très populaire à ce moment dû à l’électrification des maisons.
Grille-pain, machine à coudre, vibrateur? C’est bon, j’ai tout!
  
En résumé, c’est ainsi que les vibrateurs sont entrés dans les maisons; en étant des produits «santé» qui étaient bien plus que ça! 
Nous devons l'avouer, nous sommes un peu (entendre beaucoup) fan de tout ce qui est vintage... et nous avons notre propre vibrateur antique acheté sur Ebay il y a environ 3 ans. Bonus: il s'agit du Hamilton Beach Try New Life (Type A).

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